Iglesia Anglicana | Definición y Surgimiento.

El nombre “Anglicano” significa “de Inglaterra”, pero la iglesia anglicana existe en todo el mundo. Comenzó en el siglo VI en Inglaterra, cuando el Papa Gregorio Magno envió a San Agustín a Gran Bretaña para traer una sucesión apostólica más disciplinada a los cristianos celtas.

La Iglesia Anglicana evolucionó como parte de la iglesia romana, pero la influencia celta fue reincorporada a la parte romana de la iglesia de muchas maneras, quizás más notablemente por el tutor de Carlomagno, Aidan. La iglesia anglicana se extendió por todo el mundo, primero por la colonización inglesa y luego por los misioneros de habla inglesa.

La iglesia anglicana, aunque tiene sucesión apostólica, está separada de la iglesia romana. La historia del cristianismo ha producido numerosas separaciones notables. En 1054 se produjo la primera escisión importante de la administración romana de la iglesia, cuando la iglesia ortodoxa oriental y la romana se separaron.

La recién separada iglesia anglicana recibió alguna estructura formal en 1562 durante el reinado de Isabel I. Esa estructura no es un proceso de administración ni una organización de gobierno. Lo que nos une no es una administración común, sino una tradición compartida y una creencia compartida.

Nuestra creencia está escrita en la Santa Biblia y en los Artículos de Religión; nuestra tradición está en parte encarnada en nuestro Libro de Oración Común. El primer Libro de Oración Común fue producido en 1549. En ella se simplificó radicalmente la liturgia latina y se tradujo al inglés, y por primera vez se impuso un solo “uso” en toda Inglaterra.

Desde entonces ha sido revisado en numerosas ocasiones, siendo la primera la más importante, en 1552. Todas las revisiones desde entonces, antes de la era moderna, fueron muy conservadoras. El Libro Inglés de Oración Común de 1662 constituye la base histórica de la mayoría de la liturgia anglicana en todo el mundo.

Mientras que varios países tienen sus propios libros de oraciones, todos toman prestado mucho de la tradición inglesa arraigada en el trabajo original de Cranmer.

Cómo surgió la Iglesia de Inglaterra

y el anglicanismo

San Agustín de Caterbury

El cristianismo estuvo presente en las Islas Británicas al menos desde el siglo III. La iglesia británica produjo grandes misioneros como San Patricio y San Columba. No fue hasta el año 664 d.C. que la Iglesia en Gran Bretaña se consolidó y se sometió al obispo de Roma (el Papa) en el Sínodo de Whitby. La Iglesia de Inglaterra y la Iglesia de Roma se separaron en el siglo XVI durante las reformas protestantes.

La Reforma Inglesa fue una reforma bastante conservadora, muy parecida a las reformas luteranas. Tanto el luteranismo como el anglicanismo mantuvieron más características y prácticas del pasado que otros tipos de protestantismo, como las vestimentas, el calendario histórico de la iglesia y el culto litúrgico robusto.

La razón política para la separación de Inglaterra y Roma fue “la Gran Materia del Rey”.  El rey Enrique VIII de Inglaterra se había casado con la viuda de su hermano, Catalina de Aragón, recibiendo para ello una dispensa especial del Papa. La pareja no logró producir un heredero masculino para el trono, amenazando a Inglaterra con otra guerra civil más.

 Enrique VIII pensó que esto era una señal de juicio divino contra él por desobedecer Levítico 18:16. En 1527, Enrique apeló al Papa Clemente VII para que anulara el matrimonio. Una anulación significa que el matrimonio no era válido en primer lugar, y por lo tanto ambos cónyuges son liberados de los votos matrimoniales.

El Papa lo rechazó, pues su predecesor ya había concedido a Enrique la dispensa especial para su actual matrimonio. Por supuesto, el emperador romano Carlos V era sobrino de Catalina, y el Papa temía las consecuencias políticas de conceder la anulación.

Sin embargo, Henry continuó presionando su caso. Tomando una sugerencia del teólogo Thomas Cranmer, Henry buscó el consejo de las universidades de Europa para discernir si una anulación estaba justificada.

Los instintos de Cranmer eran correctos; los eruditos de Europa creían que el matrimonio de Enrique y Catalina nunca debió haber ocurrido en primer lugar. Cranmer fue nombrado Arzobispo de Canterbury (el obispo de mayor rango en la Iglesia de Inglaterra) en 1532, declaró el matrimonio “inválido” en 1533, y se convirtió en el primer arzobispo protestante de Canterbury cuando el rey retiró a Inglaterra de la jurisdicción del Papa en 1534. (Fuente: Santo Portal)